Que signifie vêtements de travail équitables ?

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20 April 2022 Workwear

Depuis 2016, CWS Workwear achète du coton issu du commerce équitable pour une grande partie de ses collections. Entre-temps, d'autres tissus durables sont également utilisés, dont la part doit atteindre 90 pour cent d'ici 2024. CWS a demandé à Rosa Buchacher de Fairtrade Deutschland ce qui se cache exactement derrière le terme de vêtements de travail équitables.

Quelle est la quantité de coton produite chaque année dans le monde et quelle est la part du commerce équitable ?

Environ 25 millions de tonnes de coton sont récoltées chaque année dans le monde. La part de coton issu du commerce équitable est encore très faible, moins de 1 % du marché total. Pour que cela change, nous travaillons, en tant qu'organisation de commerce équitable, à plein régime dans de nombreux pays pour convaincre de nouvelles entreprises d'utiliser le coton équitable et pour augmenter les débouchés pour les petits cultivateurs et cultivatrices.

Combien de cultivateurs de coton y a-t-il environ dans le monde ? Quel est leur revenu moyen ou comment celui-ci s'améliore-t-il grâce au commerce équitable ?

Environ 100 millions de petits cultivateurs dans le monde cultivent le coton - 44 500 d'entre eux aux conditions Fairtrade. Beaucoup d'entre eux ne possèdent que quelques hectares de terre, ce qui leur permet à peine de vivre de leurs récoltes. Comme le coton est négocié en bourse et que les familles de petits producteurs ont généralement une position commerciale faible, les prix peuvent fortement fluctuer.

C'est pourquoi Fairtrade mise sur un prix minimum : avant que le prix du marché ne tombe en dessous d'un seuil critique, le prix minimum intervient et protège les producteurs. En outre, les familles reçoivent un supplément financier sous forme de prime Fairtrade. Elles peuvent ainsi réaliser des projets sociaux sur place. De la construction d'une installation solaire sur le toit de l'école à l'investissement dans des formations pour améliorer les méthodes de culture dans les champs. Les producteurs décident eux-mêmes de l'utilisation de la prime. Ils bénéficient en outre du soutien et des conseils des collaborateurs Fairtrade sur place.

Comment les cultivateurs de coton en profitent-ils exactement ?

La certification Fairtrade permet aux producteurs de coton de connaître la valeur de leur

Cotton Farmer

matière première et d'améliorer la qualité du coton. Ils renforcent ainsi leur position de négociation et obtiennent de meilleurs prix pour leur récolte.

Pour chaque kilo de coton vendu aux conditions du commerce équitable, ils reçoivent en outre une prime de 0,05 euro. L'utilisation de la prime est décidée démocratiquement. Les projets sont très variés : des centres communautaires et la (re)construction d'écoles pour améliorer l'éducation sur place à la construction de toilettes pour les femmes et les filles pour plus de sécurité.

Y a-t-il des réussites particulières dues à l'influence du commerce équitable ?

Une réussite particulière est celle du groupe de producteurs Fairtrade Om Organic dans l'État indien d'Odisha, où les effets du changement climatique se font déjà nettement sentir : Des périodes de sécheresse imprévisibles et des pluies plus irrégulières entraînent des pertes de récoltes et menacent les revenus des familles de petits paysans.

Afin d'améliorer leur situation financière et de ne pas être aussi dépendants, l'organisation de producteurs a opté pour une source de revenus supplémentaire et a investi dans l'achat de vaches à l'aide de l'argent des primes. La vente du lait leur permet d'obtenir un revenu supplémentaire, notamment lorsque la récolte de coton est mauvaise.

Les effets positifs du commerce équitable sont-ils étudiés et recensés ?

Toutes les organisations de producteurs sont tenues de rendre compte chaque année de la manière dont l'argent de la prime a été investi. Par le biais du réseau de producteurs sur place, les organisations reçoivent des offres de conseil pour un investissement judicieux des fonds.

De manière générale, l'impact du commerce équitable est régulièrement évalué à l'aide d'études externes.

L'apposition d'un label tel que Fairtrade sur les produits est souvent synonyme de coûts supplémentaires pour le consommateur ou le client. Que pense Fairtrade de cette affirmation ?

Les labels comme Fairtrade ne sont pas gratuits, c'est vrai. En revanche, les entreprises et les consommateurs finaux peuvent être sûrs que le label repose sur des normes et des contrôles stricts. Bien sûr, cela coûte plus cher d'avoir un auditeur qui se rend régulièrement chez les producteurs que de demander des informations de manière sporadique et par écrit. Mais en fin de compte, nous parlons de quelques centimes de plus pour que les personnes au début de la chaîne d'approvisionnement en profitent. Je pense que les personnes et surtout les droits de l'homme devraient avoir autant de valeur pour nous.

De plus, le label offre aux entreprises une valeur ajoutée en termes de communication : des études montrent que plus de 90 % des consommateurs connaissent le label Fairtrade. Le commerce équitable est donc le plus connu des labels de durabilité.

L'objectif est-il de faire évoluer le statu quo et de faire en sorte que les produits issus de l'agriculture biologique soient plus respectueux de l'environnement ?

En tant qu'organisation, nous travaillons bien entendu à l'amélioration des conditions de vie et de travail des cultivateurs de coton sur l'ensemble du territoire. Le commerce équitable ne doit pas être une exception, mais doit devenir une pratique courante. C'est pourquoi Fairtrade s'engage également au niveau politique pour un changement. En outre, nous nous efforçons de convaincre encore plus de consommateurs et d'entreprises de l'impact du commerce équitable.

Actuellement, près de 50 % du coton cultivé dans le cadre du commerce équitable est vendu en tant que tel. Pour que les petits cultivateurs en profitent encore plus, la demande doit augmenter. Plus le coton vendu aux conditions Fairtrade sera important, plus il sera possible de réaliser des projets sur place.

Baumwolle Anbau

Existe-t-il des objectifs ou des prévisions quant au moment où cela pourrait être le cas ?

L'objectif est bien sûr que les producteurs puissent un jour vendre la totalité de leur récolte aux conditions du commerce équitable. Il serait toutefois peu sérieux de faire des pronostics temporels. D'autant plus que Fairtrade dépend du soutien d'autres acteurs - par exemple d'entreprises engagées qui se lancent avec nous sur cette voie, mais aussi du soutien de la politique qui doit créer les conditions d'un commerce équitable. Contrairement aux objectifs d'une entreprise, qui sont à sa portée, trop de facteurs entrent en jeu. 

Quels sont les principaux avantages du commerce équitable, tant pour les entreprises que pour les personnes portant des vêtements de travail en coton issu du commerce équitable ?

D'une part, il y a le mot-clé "employer branding". Les employeurs et les employés démontrent avec le coton Fairtrade qu'ils s'engagent pour les droits de l'homme dans la culture du coton et qu'ils contribuent à une plus grande durabilité.

En produisant des vêtements de travail équitables et durables, les entreprises améliorent en outre leur bilan écologique.

D'autre part, les entreprises peuvent envoyer un signal clair au-delà de leur propre entreprise et se démarquer de la concurrence. La durabilité est finalement un élément important de la stratégie globale de nombreuses villes et entreprises.