ww-highvis

High visibility kleding

Ben je binnenkort zelf een lichtbron?

27 April 2021 Workwear

Samen voor minder ongevallen

High visibility kleding redt elke dag levens. Toch gebeuren er nog te veel ongevallen op de bedrijfsvloer en onderweg van of naar de werkplek. Wat kunnen we samen doen om werksituaties nog veiliger te maken? Wij als aanbieder van high visibility kleding en jij als bedrijf dat een beroep doet op onze expertise. Welke technologische vernieuwingen helpen ons in de toekomst daarbij?

Drie klassieke fouten bij het onderhoud

Het dragen van de kleding is maar een deel van de oplossing. Er zorg voor dragen is net zo belangrijk, met name voor de levensduur van de stoffen en de kwaliteit van de stripings. Veel ondernemingen onderschatten nochtans het belang van professioneel onderhoud, correct wassen en drogen.   

Wat zijn de meest voorkomende fouten die we in ondernemingen zien?

  1. Verkeerde wastemperatuur. Hoge wastemperaturen hebben een negatief effect op het materiaal, vooral op de reflecterende stroken: die worden doffer en de reflectiewaarden kunnen gevoelig verminderen.
  2. Teveel wasbeurten. Je kan high visibility kleding geen eindeloos aantal keren wassen. Er is vaak een maximaal aantal wascycli. Maar zeg nu zelf: is er iemand in je bedrijf die de tel bijhoudt? Waarschijnlijk niet. En al helemaal niet als werknemers de kleding zelf thuis wassen.
  3. Onprofessionele herstellingen. Herstellingen moeten op professionele basis gebeuren, door getraind personeel en volgens wettelijke vereisten en standaarden. Volg je die regels niet, dan vervalt zelfs de HIVIS norm. Daarbij is het ook belangrijk om origineel materiaal te gebruiken voor de herstellingen. En wie heeft er reflecterend materiaal thuis ter beschikking?  

De ultieme kleding-killer: thuiswassen

Sommige bedrijven kopen bedrijfskleding aan en laten daarna de verantwoordelijkheid voor de zorg over aan de werknemers zelf. Goedkoper? Dat lijkt zo, maar het is in de praktijk het slechtst mogelijke scenario: een kortermijnoplossing die na verloop van tijd beschermingsproblemen en onnodige kosten oplevert. Volgens de wetgeving moet de werkgever verzekeren dat de kleding de functionele en veiligheidsaspecten blijft behouden. Dat is moeilijk te controleren wanneer werknemers thuis de kleding wassen.

Het servicemodel van CWS daarentegen bewijst al vele jaren haar meerwaarde. In tegenstelling tot het klassieke ‘aankopen en thuiswassen’ biedt dit model met industriële reiniging alleen maar voordelen.

  1. CWS-service inbegrepen: zo behoudt de kleding maximaal haar kwaliteiten, ook omdat reparaties en zelfs vervanging van versleten kleding zijn inbegrepen
  2. Stipt en regelmatig onderhoud, tegenover thuiswassen dat enkel rekent op de discipline van het personeel
  3. Betere detergenten aangepast aan de graad van vervuiling, versus de standaard wasmiddelen die je thuis gebruikt
  4. Veel meer spoelen dan bij thuiswassen, met als resultaat huidvriendelijke kleding zonder kans op irritatie
  5. Geen wasverzachter nodig (kan brandbare resten achterlaten)
  6. Waterafstotende nabehandeling, noodzakelijk om te voldoen aan bepaalde normen
  7. Permanente controle en documentatie van elk kledingstuk

Wist je dat

- high visibility kleding ooit begon als een goochelact?

Toen de Amerikaan Bob Switzer in de jaren ’30 na een ongeval lang in een verduisterde kamer moest doorbrengen, vrolijkte zijn broer hem op met goochelacts, o.a. met fluorescerende verf die oplichtte in het donker. Het bracht beide broers op ideeën en Bob Switzer maakte uiteindelijk voor zijn vrouw zelfs een trouwjurk met fluorescerende stroken: het eerste officiële high visibility kledingstuk!

- de echte doorbraak er kwam in WO 2?

Met name de Amerikaanse luchtmacht zag al snel het potentieel. Zo creëerde men panelen om vanaf de begane grond signalen te sturen die kilometers hoog zichtbaar waren voor piloten. Luchtmachtpersoneel droeg fluorescerende pakken die men met ultraviolet lampen belichtte om piloten te navigeren,

- de noodzaak aan high visibility kleding ook wetenschappelijk bewezen is?

Amerikaans onderzoek uit 1981 toonde aan dat 2 op 3 ongevallen tussen auto’s en motorfietsen gebeurde omdat de automobilist de aankomende motorrijder niet zag.

Gaat smart textile de smartphone achterna?

Smartphones zijn de voorbije 20 jaar geëvolueerd tot ware computers. Ook voor high visibility kleding slaat men resoluut de richting in van digitalisering. Dat noemen we smart textiles, met geïntegreerde lichtsystemen of automatisch oplaadbare stroken die als permanente lichtbron fungeren. Terwijl de huidige kleding nu nog actief belicht moet worden door bijvoorbeeld de koplampen van een wagen, is het dan de werkkleding zelf die licht uitstraalt. De reflecterende stroken van vandaag zijn dan niet meer nodig: het licht wordt als het ware in de kleding zelf geweven. Lichtgevende t-shirts, veiligheidsbroeken, vesten … worden allemaal mogelijk. Die slimme technologie maakt de kleding veel zichtbaarder voor collega’s of andere weggebruikers. Knap toch? Misschien zie je op een dag wel lichtgevende medewerkers op de werkvloer. Daar kan niemand meer naast kijken.

Het is zelfs niet eens toekomstmuziek, er zijn al succesvolle tests en de standaarden zijn al ontwikkeld. Alleen het onderhoud staat nog niet op punt. Je kan je wel inbeelden hoe moeilijk het is om kledij met ingebouwde microprocessors of oplaadbare batterijen te reinigen.

Daarom denkt men nu al een stap verder aan een volgende technologie: kledij die zichzelf oplaadt via UV-stralen, zonlicht dus. Een beetje zoals de fluorescerende lichtstrips op het tarmac van luchthavens. Ook die technologie ziet er veelbelovend uit, maar de uitrol op grote schaal in leasing formules is nog niet voor meteen.

En waarom zou veiligheid moeten stoppen bij zichtbaarheid? Als je licht in de kleding kan integreren, waarom dan geen GPS, een camera, een bewegingssensor? Zo monitor je vanuit een centrale de bewegingen van je werknemers, weet je precies waar ze zich bevinden en kan je meteen reageren als een potentieel gevaarlijke situatie zich aandient. Next level ongevallenpreventie!

High visibility als fashion statement

Is het je al opgevallen? De workwear look met fluostrips duikt geregeld op de fashion catwalk op, bij Walter Van Beirendonck bijvoorbeeld. Sterren als Jay-Z worden gespot met uitzinnige fluo prints. Misschien stimuleert die hippe factor ook werknemers om hun kleding met nog meer trots te dragen. Superveilige high visibility workwear waar je echt wil gezien mee worden, is dat niet de ultieme droom?